2020伊州大麻新时代:联邦体制下的一朵奇葩



文章来源:本网   时间:2020年01月01日 点击:1319 次 评论: 0


1月1日凌晨,芝加哥Lakeview社区大麻店门前,等待大麻店开业的排队民众,黑色星期五一样的疯狂 (photo: Chicago Tribune)


芝加哥侨学网述评】2020年1月1日起,伊利诺伊州娱乐大麻正式合法。这意味着伊州进入了一个州法、联邦法互相矛盾的新时代。也意味着,一个依靠现金交易的暴利新行业出现在伊州的2020新时代。

对于移民社区而言,尤其是尚未成为美国公民的华人新移民而言,不碰娱乐大麻是移民律师界的忠告。

大麻合法第一天,伊州副州长Juliana Stratton在芝加哥大麻店Sunnyside购买娱乐用大麻 (photo: Chicago Tribune)

 

大麻,联邦体制下的一朵奇葩

新年元旦起,伊利诺伊州成为美国娱乐大麻合法化的第11个州。在这些州,大麻无论是医疗用途还是娱乐用途都是合法的。然而,联邦政府仍然认定大麻为毒品,联邦法仍将大麻列为Schedule 1的管制药品,与毒品海洛因等级相同。

同样的一颗草本植物,州政府说合法,联邦政府说非法。到底合法还是非法?这不得不说是美国联邦制的一朵奇葩。

大麻,联邦体制下的一朵奇葩

美国宪法规定了联邦政府在跨州事务、国防外交、造币、移民归化等领域有着非其莫属的权力,但在人们的日常生活方面,比如吸大麻的问题,美国宪法却把自由给了人民,交由各州的民选立法代表们投票决定。

抽不抽大麻,州政府说了算

美国各州独立自治的体制,时常会让联邦政府威信扫地、颜面尽失。在非法移民问题上,可谓最佳体现。在民主党票仓的美国各大城市,民主党政客讲究政治正确,亲切称呼非法移民为“无证移民”,以“庇护城市”为荣,公开叫板共和党派的特朗普总统。州政府、地方政府的警察只管治安,不问移民身份,不与抓捕非法移民的联邦执法机构ICE合作,这是常态。

联邦政府虽然认定大麻为毒品,但这不是宪法内容。所以,将大麻合法化的州法不违宪,可以奇葩一样地存在,成为常态。

大麻销售,为何重回现金时代?

在大麻已合法化的各州,奇葩式的常态仍然摆脱不了的联邦政府的影响。信用卡公司、银行系统均为接受联邦政府监管的行业,二者均在是否涉足大麻交易的问题上犹豫不决。这导致目前的大麻销售退回到古老的现金时代。

MasterCard信用卡公司新闻发言人赛思艾森(Seth Eisen)在接受《芝加哥论坛报》采访时指出:“我们的政策是要求我们的用户从事合法活动。联邦政府认定大麻销售为非法,但又没有对允许大麻合法销售的州法构成挑战。考虑到这种复杂情况,我们仍然持观望态度。”

由于大麻仍然被联邦法界定为毒品,大多数信用卡公司均不允许使用其信用卡从事大麻交易,信用卡产业也尚未对大麻销售授予商业交易的分类(merchdant code)。如果信用卡公司发现用户使用其信用卡进行大麻交易,就有权将相关信用卡账户关闭作废。

信用卡公司、银行系统的观望态度,导致大麻店不得不重回现金交易的“古老时代”。很多大麻店设有ATM取款机,以方便顾客提取现金。大麻店店内的ATM取款机,不仅有额外的取款费用,还时常现金不足的问题。因此,揣着事先准备好的现金前往大麻店最可行的办法。

大麻销售,重回现金交易古老时代

据报道,目前声称接受信用卡的大麻销售店,要么是涉嫌金融欺诈的擦边球做法,要么就是大麻销售公司在尝试兜售自家发行的信用卡。

在擦边球领域,有些大麻店允许顾客用其信用卡购买礼品卡,然后再让顾客使用礼品卡购买大麻。或者,大麻店在顾客的消费记录上作假,注明为“花店消费”。在大麻已合法化的加州,已有大麻店状告同行,提出大麻交易涉嫌金融欺诈的指控。

大麻是合法了,新移民最好别碰!

移民归化是联邦事务,与州政府无关。因此对于“身份问题”头等重要的新移民而言,面对大麻的时候还应以“联邦事务”为重。


移民身份问题,联邦机构移民局(USCIS)说了算

全国移民权益中心(National Immigration Justice Center)近日发出警告,表示包括绿卡持有者、各类签证持有者在内的非美国公民,强烈建议不要使用、投资、销售、制作大麻,或从事娱乐性大麻相关工作。如果一旦被联邦政府发现,将被视为存在违法行为,会对移民案件申请、移民身份造成负面影响,严重者会增加遣返出境的风险。

移民律师拉席德(Diana Rashid)指出,尽管美国已有多个州将娱乐性大麻合法化,但是大麻在联邦层面上仍是非法。拉席德强调,主管移民事务的移民局(USCIS)属于美国联邦政府,不管移民所在州的大麻是否已经合法,与大麻发生联系会对移民身份造成负面影响。


移民律师拉席德(中)警告:新移民在成为美国公民前,请不要与娱乐大麻发生联系

伊州娱乐大麻法案规定,年满21岁的伊州居民最多可持有和使用30克的大麻花。非伊州居民,只要符合年龄要求,则可以在伊州持有和使用最多15克的大麻花。理论上讲,来芝加哥旅行的中国游客都可以合法购买和消费大麻。

然而,无论是持B类旅游签证的中国游客,或是长期在美的F1学生签证、H1工作签证持有者,乃至拥有永久居住权的绿卡持有者,都属于受制于移民局的移民身份持有人。在娱乐大麻已合法的伊州,新移民群体不建议与其沾边,以免影响在美身份或未来移民申请。

拿大麻说事,移民局有先例

大麻合法后,移民局可能会借大麻说事儿,对伊州移民”兴师问罪“。美国移民律师协会(American Immigration Lawyers Association)律师范努奇(Kathleen Vannucci)就表示,根据来自大麻合法州的一些经验来看,移民局是有此类先例的。


新移民在入境时,移民局官员可能会询问是否持有过大麻

根据大麻合法化的加州、科罗拉多的情况,发现移民局官员经常在边境或机场入境时,询问居住在大麻合法化州的移民是否有使用大麻的情况。先例表明,很多移民误以为本州大麻已经合法,承认也无妨。然而,只要承认过去曾使用过大麻,往往就会被移民局找上麻烦,影响移民身份。



截止目前,美国共有11个州及哥伦比亚特区将大麻全面合法化(包括医疗用途大麻、娱乐用途大麻),这11个州分别为:阿拉斯加、加州、科罗拉多、缅因州、马萨诸塞、密西根、内华达、俄勒冈、弗蒙特、华盛顿州、伊利诺伊州。伊州是除加州以外大麻全面合法化人口最多的州。

医疗用途大麻已在伊州合法化多年,2020年1月1日娱乐用途大麻的合法,让大麻在伊州全面合法。

芝加哥侨学网 时事述评,Source: Chicago Tribune, Chicago Crain's Business 及网络)

 


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