小鸡变老鹰,燕雀成鸿鹄:小留学生美高毕业有感



文章来源:芝加哥侨学网   时间:2019年06月04日 点击:1539 次 评论: 0

Maxine Zhou, 芝加哥艺术高中毕业生

 

芝加哥侨学网特别报道】来自江苏无锡的小留学生周余凌(Maxine Zhou),被全美插画艺术专业排名第一的纽约视觉学院录取,并获得四年奖学金。从芝加哥艺术高中毕业后,等待她的是无限的天空去翱翔。


留学期间,感受“冷过北极”的芝加哥冬天

在芝加哥的“栋梁之家”,有一群来自中国各地的小留学生,他们小小年纪就离开家人,在陌生的国度学会面对一切,周余凌就是其中的一员。

毕业之际,回首四年美国私立高中的生活,周余凌认为最大的代价就是远隔重洋,无法和亲人在一起。每逢佳节倍思亲,周余凌四年没有和家人在一起过年,曾哭着看朋友圈的年夜饭,哭着看春晚。

“一个女孩子在国外,大风大雨,美国同学们可以回家和父母抱怨,而自己的父母不在身边,什么都需要自己的去面对。” 周余凌表说,“刚来这里读高一的时候,全新的环境,倒是无所谓,不知不觉。从高二开始,经常会想家,晚上一个人呆着的时候会觉得特别孤单。”


由于远隔重洋,周余凌的弟弟出生时,她无法陪伴在妈妈的身边,这让她感到很无助,很难受。她表示,她并不知道弟弟出生的日期,当晚仿佛是心灵感应,有一种莫名的预感、紧张和焦虑,彻夜无眠。周余凌说:“我希望那个时候我能在家人身边,一起承担焦虑,一起分享喜悦,但是我无法做到。”

如果时光可以重来,你是否还会选择来美国读高中?对于这个问题,周余凌的回答却是坚定的“会的,还是会选择来美国读高中。”


留学期间,周余凌参加复活节捡彩蛋活动

周余凌与同学们在她的个人画展上合影

有代价,更有收获。在芝加哥就读私立高中的四年,“见识广,机会多”,让她觉得“自己从一只小鸡变成了老鹰”,有更广阔的视野,还有自由飞翔的天空。高中期间,周余凌参加过十几次画展,主办过个人画展,获得过众多奖项。就在半个月前,她的画作在 Illinois Empower画展上获得一等奖。

周余凌很有艺术天赋,她感恩父母的支持,让她可以学自己想学的。四年留学期间,她感受最深的就是美国这边学生家长、社会各界人士对艺术创作的鉴赏、包容与支持。很多人会买她的画作,还有家长们会带着激动的心情询问她的创作理念,这让她倍感鼓励。

周余凌的写实作品《1960年代的我学校》,在一次画展上获得芝加哥艺术高中校长的高度评价,并且以$250购买。经过精心装裱后,这幅画作就挂在他们学校的音乐室。

今年5月底,周余凌的父母从中国远道而来,参加她的毕业典礼。带着爸妈欣赏被学校收藏的作品,对周余凌而言,这是最自豪、最有成就感的时刻。

毕业典礼期间,周余凌与父亲在自己的画作前留影

今年5月底,周余凌与远道而来的父母在毕业典礼期间合影

周余凌是在国内读初三的阶段来到美国。在小留学生托管机构“栋梁之家”的帮助下,周余凌在2015年来到芝加哥的摩根公园私立高中就读。因为艺术方面的特长与兴趣,她在就读一年多之后转学到芝加哥市最好的艺术类中学“芝加哥艺术高中”。

在芝加哥艺术高中,除了文化课、AP大学预科课程、SAT入学考试之外,她有更多的艺术课程安排,雕塑、油画、色彩艺术理论等,这些正是周余凌的兴趣之所在。她所在的高中凝聚一大批有艺术天赋的学生,还有来自俄罗斯、德国等世界各地的小留学生,不同文化背景的大熔炉,最多十几个人、最小仅两个学生的课堂,让学生之间,师生之间都有良好的交流与互动,在学习的艺术的同时,也形成了更广阔有趣的国际视野。

四年的留学生涯,也让周余凌有完全融入到美国社会的机会,她特别感谢“栋梁之家”帮她找到亲如家人、良师益友的寄宿家庭。

栋梁之家的职员、栋梁之家的中国小留学生们参加周余凌的个人画展

感谢栋梁之家,周余凌的父母在她毕业之际带来了中国特色,右二为“栋梁妈妈”、美国栋梁教育公司创办人李韧

 

为了帮助中国小留学生适应美国的学业和融入美国的社会,作为托管机构的“栋梁之家”实行美高四年2+2模式:就读美国高中的前两年,栋梁之家对小留学生在住宿、学业进展方面实行全方位监管。美国高中的后两年,则帮助小留学生寻找最佳的寄宿家庭,让他们完全融入美国生活。

周余凌的寄宿家庭,是一位独居郊区大宅子的美国老奶奶琳朗蔚尔(Llyn Longwell),这位老奶奶是珠宝设计师,在芝加哥西郊Oak Park拥有自己的工作室,她上班设计珠宝,下班做饭、打理庭院。在周余凌看来,这一位无所不会、令人崇拜的“全能型”、“气质型”老奶奶。

朗蔚尔的老伴已过世,儿孙满堂,但习惯一个人住着大宅子。每次回家,周余凌都会和她聊天谈心,谈学校的见闻、画展、比赛等话题。寄宿生活的两年中,朗蔚尔将周余凌视作她家庭的一员,感恩节、复活节等大家庭聚会,老奶奶都会带着她参加。周余凌办毕业画展时,朗蔚尔也是作为家庭成员出席。

朗蔚尔以家人的身份,出席周余凌的个人画展

无论是在生活还是学习上,朗蔚尔都是周余凌的良师益友,是带她感受和体验美国社会文化的引路人。2017年,周余凌参加美国鲁米艺术基金会演讲比赛(Luminarts Speech Competition),并获得第三名,成为该次比赛上唯一一位英文不是母语的获奖选手。

让周余凌特别感动的是,在毕业之际,朗蔚尔亲手操办送别聚会,邀请她自己的家人,还有周余凌从中国远道而来的家人一起就餐。毕业庆祝和送别的大餐,朗蔚尔都是亲手为所有人做意大利菜,忙得不亦乐乎。

美高留学四年,虽然有远离中国的亲人,但周余凌在寄宿家庭也收获了家人般的亲情。在栋梁之家,她也收获了友情,结识了“一辈子的好朋友”。都是来自中国的小留学生,大家有着相似的背景,一起面对全新的生活,成为了“闺蜜”,成为了“在你需要的时候一定会出现在你身边的好朋友”。

四年的小留学生生活,有最大的代价,有最孤单的感受,有最无助的时刻,也有最大收获。周余凌表示:“我不后悔,留学生活让我学会独立面对自己的生活,经历了孤独无助,才变得更为坚强,才成就现在的自己。”



周余凌未来的职业梦想,是把艺术创作与设计融合在一起。毕业之际,她被纽约视觉艺术学院、马里兰艺术大学、芝加哥艺术学院三所高校录取。面对三份录取通知,她最终选择了纽约视觉艺术学院,因为那里有美国最顶尖的艺术插画专业。

芝加哥侨学网特别报道,相关图片由Maxine Zhou 提供)

 

 

 

 


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