芝加哥政坛丑闻,又牵出一位华人地产开发商


前有黄思亦,今有崔华



文章来源:Chicago Tribune   时间:2019年04月13日 点击:1421 次 评论: 0


地产开发商兼移民律师崔华(右)被控向伯克区长(左)行贿
(photo: Chicago Tribune)

芝加哥侨学网编译】芝加哥政坛反腐大戏再爆新动向,又一位华裔地产开发商遭起诉。现年48岁的华裔地产商兼移民律师崔华(Charles Cui),因涉嫌贿赂芝加哥14区区长爱德华伯克(Edward Burke),而被指控“行贿”、“利用贿赂促使职权滥用”、“向FBI撒谎”等罪名。

第二位被牵扯调查的华裔地产开发商崔华(Charles Cui)
Photo: Immigration Lawyers, P.C.
http://www.immigrationlawyerpc.com/pages/staff/

  
据Immigration Laywers P.C.网站介绍,崔华是该律师事务所创办人,他毕业于肯特法学院(Chicago Kent College of Law),除了从事移民法服务外,他还是一名成功的房地产开发商。

芝加哥第14区区长爱德华伯克(Edward Burke)涉嫌“敲诈”、“权钱交易”的丑闻,此前牵出了华裔地产开发商黄思亦(See Wong),崔华则是伯克区长一案被牵连调查的第二位华裔地产开发商。

华裔地产开发商黄思亦

 

据此前报道,近年来销声匿迹的黄思亦,在FBI反腐败调查中为减刑而扮演“谍中谍”,悄悄录下了主管中国城的25区区长苏礼仕权钱交易的对话。苏礼仕区长为配合FBI调查,再演碟中谍,悄悄录下了第14区区长伯克权钱交易的对话,最终导致伯克区长被FBI调查并起诉。

与此前曝光的细节类似,崔华被起诉也涉及伯克区长以权谋私,权钱交易。与黄思亦不同的是,崔华是直接向伯克区长行贿,以获得自己生意上的好处。

联邦起诉书中揭露,崔华的地产公司在芝加哥Portage Park社区拥有一处房产(4901 W. Irving Park Road)。2017年,崔华主动联系伯克区长,向他寻求帮助,想为该房产土地上的一处立柱式大型户外广告牌获得市政府的许可证。

崔华告知伯克,该立柱式广告牌对他的租客十分重要,如果不能搞定广告牌,他必须降低租金,进而造成近75万美金的损失。据知情人士透露,当时与崔华地产公司计划签署租房协议的为Binny’s酒精饮料商店(Binny’s Beverage Depot)。

 


申请标志杆许可的崔华房产,位于4901 W. Irving Park Road

据悉,该广告牌原被美国银行使用,后被废弃多年,最后被市政府认定为非法设施,必须拆除。

即便崔华在Portage Park社区的房产并不位于伯克管辖的14区内,但崔华了解伯克在市政府的“能耐”。在他面临可能失去的租客和大笔租金损失的时候,他还是选择了踏入伯克的惯用套路 - “法律生意换市府绿灯”,崔华被指控的钱权交易由此开始。

根据指控书公布的内容,崔华最终决定聘任伯克的私人法律公司为其房产进行地产税申诉服务,以交换伯克承诺为他拿到广告牌的市政府许可。

指控还显示,2016年崔华负责开发的一个房地产项目,获得了市政府总额200万美元的增值税(TIF)补贴,批准此项增值税补贴的,就是伯克区长担任主席的市政府财政委员会。

为了获得市政府的200万增值税补贴,崔华决定将自己的房产税申诉服务交给伯克区长的私人律师事务所。为此,他还向以前的房产税申诉服务律师表示歉意,指出“伯克在市议会是很有权势的人,我需要他的帮助,并需要他帮我搞定增值税区(TIF)的钱。

该对话进行两周后,崔华便与伯克的法律公司Klafter & Burke签署了合同,正式聘任该公司代理其地产税申诉服务。

根据库克郡的记录显示,2017年在Klafter & Burke法律公司工作的伯克女儿Jennifer为崔华的房产提出了房产税申诉,但最终申诉失败。第二年,该房产的相关法律生意又重新被崔华前房产律师George Reveliotis接手。

最终,崔华并没有拿到市政府200万美元的增值税补贴。

在去年11月崔华被FBI问话时,他没有向FBI阐明他真正聘任伯克法律公司的原因。他辩解道,认为Klafter & Burke法律公司在房产税申诉业务上很出色。崔华因此面临着“向FBI撒谎”的指控。

报道指出,现年48苏的崔华家住芝加哥北郊Lake Forest,他曾通过个人和公司名义向多位区长政治捐款,比如,向市政府金融委员会主席、第14区区长伯克捐款5500美元,向市政府建筑区划委员会主席、掌管中国城的第25区区长苏礼仕捐款3500美金,等等。

爱德华伯克(Edward Burke),芝加哥“最有影响力”的区长

(photo: Chciago Tribune)

爱德华伯克(Edward Burke),现年75岁,担任14区区长长达50年,可谓“终身制”区长。伯克还是市政府金融委员会主席,位高权重,被《芝加哥太阳报》成为“芝加哥最有影响力的区长”。伯克区长丑闻曝光,引发芝加哥政坛的大地震,直接导致以反腐大旗拉选票的莱富特(Lori Lightfoot)当选芝加哥下届市长。

伯克区长被指控敲诈、权钱交易。比如,著名的汉堡王连锁店就曾遭到他的敲诈。伯克区长利用自己影响力,要求汉堡王把商业房产税申诉服务交给的他私人拥有的律师事务所来处理,以换得汉堡王连锁店的市政府装修许可。

芝加哥市一个很奇葩的地方。今年1月初,伯克区长丑闻曝光。他虽然曾被FBI带走调查,FBI也搜查他的区长办公室,大量媒体报道随着跟进曝光,但伯克区长依旧坚持要竞选连任。而且,在今年2月份的市长、区长选举中,他依然高票当选。


 

伯克区长虽然丑闻曝光,但他依然在今年2月的选举中成功获得连任


大千世界,无奇不有。不过需要指出的是,目前伯克区长只是被起诉,尚未被定罪。在未被定罪之前,被指控者都被默认是无罪的。

现任总统特朗普,都曾是伯克区长私人律师事务所的客户

photo: Chicgo Sun Times

 

早在2016年,《芝加哥太阳报》就曝光指出,现任美国总统特朗普也曾是伯克区长的私人律师事务所Klafter & Burke的客户。伯克区长的律师事务所,帮芝加哥市中心的特朗普大厦成功进行房产税申诉,通过低估商业地产估值的形式,在六年中为特朗普总统及大厦的其他投资人节省了近1200万美元的商业房地产税。

按照行规,伯克区长的律师事务所,将获得一定百分比的提成。

芝加哥侨学网编译  Source:Chicago Tribune, Chicago Sun Times )

 


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