美国梦? 穷人的孩子长大还是穷,富人的孩子还是富



文章来源:芝加哥侨学网   时间:2018年11月01日 点击:598 次 评论: 0

photo: Gustavo Reyes,El Tecolote

芝加哥侨学网特别报道】美国人口普查局、哈佛大学、布朗大学的研究者们对人口普查数据进行深度研究,并制作成“机遇地图”(The Opportunity Atlas)。这项研究结果揭示出一个冷酷但很普遍的现实:

无论是哪个族裔,高收入家庭的孩子长大后仍是高收入者,低收入家庭的孩子长大后仍是低收入者。



The Opportunity Atlas

研究者对1978-1983年期间出生在美国各地的2000多万孩子进行了时间跨度长达40年的数据跟踪,研究者将这些如今已是35-40岁的青壮年一代的家庭收入,与他们父母的家庭收入情况进行了对比。

该研究的宗旨是想找出哪些社区最能给下一代创造从贫穷到富裕的机遇。然而数据结果显示,社会阶层飞跃其实并不容易。让我们以芝加哥市为例,来看看这项研究结果。



芝加哥市包括各族裔的整体情况是,"机遇地图"研究中这批孩子长大后的平均家庭年收入4.4万美元。出生在高收入家庭的孩子,到35-40岁青壮年时期的年收入仍是最高,平均家庭年收入为5.2万;来自中等家庭收入的孩子,到青壮年时代的平均家庭年收入为4.2万;出生在低收入家庭的孩子,到青壮年时代的平均家庭年收入为3.4万。


根据2010年人口普查数据,芝加哥黑人人口约89万,白人约85万,拉丁裔(以墨西哥裔居多)约78万。芝加哥市亚裔总人口约16万。"机遇地图”显示,芝加哥市各族裔的年均收入虽然存在明显差异,但无论具体到哪个族裔,穷人的孩子长大后普遍穷、富人的孩子长大后普遍富的规律,情况还是这样。


芝加哥各族裔孩子长大后的平均家庭年收入
( The Opportunity Atlas研究数据)

这项研究的角度是前后30多年的纵向比较,以人口普查的社区单位为研究对象,期望能找到“哪个社区最能给孩子们带来从贫穷到富裕的机遇”。不过结果很明显,无论是在哪一个族裔,从贫穷到富裕飞跃并不是普遍现象。不难看出,富人家的孩子有着先天的资源优势,而穷人家的孩子要想跻身社会上层,更需要加倍努力。

此外,对比上述数据,无论是从哪个收入水平来横向比较,亚裔都是当之无愧的模范少数族裔。



亚裔

机遇地图研究显示,出生在亚裔家庭的孩子,长大后年均家庭收入为5.8万美元。具体而言,来自低收入亚裔家庭的孩子,长大后年均收入为5.3万。中等收入亚裔家庭的孩子,长大后的年均收入为5.7万。来自高收入亚裔家庭的孩子,长大后的年均收入为6.3万。



白人

研究显示,芝加哥白人家庭的孩子,长大后年均家庭收入为4.9万美元。具体而言,低收入白人家庭的孩子,长大后年均收入为3.7万。中等收入白人家庭的孩子,长大后的年均收入为4.5万。高收入白人家庭的孩子,长大后的年均收入为5.5万。



拉丁裔

芝加哥拉丁裔家庭的孩子,长大后年均家庭收入为3.9万美元。具体而言,低收入拉丁裔家庭的孩子,长大后年均收入为3.5万。来自中等收入拉丁裔家庭的孩子,长大后的年均收入为4.1万。来自高收入拉丁裔家庭的孩子,长大后的年均收入为4.7万。



黑人

机遇地图研究显示,芝加哥黑人家庭的孩子,长大后年均家庭收入为2.7万美元。具体而言,低收入黑人家庭的孩子,长大后年均收入为2.4万。来自中等收入黑人家庭的孩子,长大后的年均收入为3万。来自高收入黑人家庭的孩子,长大后的年均收入为3.5万。



第一代亚裔移民的子女收入最高

仔细查看“机遇地图”研究的数据,其实不难发现,包括华人在内的亚裔第一代移民,以东方人的勤奋耐劳和努力奋斗,为下一代亚裔子女创造了更好的成长环境。

第一代亚裔移民的子女长大后,在35岁-40岁年龄阶段时的年均家庭收入为6万美元,这不仅高于白人、拉丁裔、黑人,而且还高所有亚裔子女成年后的平均家庭年收入(5.8万)。

“机遇地图”研究有一个很意思的选项,即来自“移民家庭收入”(household income for immigrants)选项。研究方对“1978-1983年出生的亚裔”进一步进行了细分,给出了来自“移民家庭”的选项,并定义为“母亲为第一代移民”的亚裔。

研究资料显示,第一代亚裔移民的子女在进入30-35岁青壮年时期的平均家庭年收入为6万美元。其中,成长于高收入第一代移民家庭的亚裔子女,青壮年时期的平均家庭年收入为6.5万美元;来自中等收入第一代移民家庭的亚裔子女,青壮年时期平均家庭收入为5.7万;来自低收入第一代移民家庭的亚裔子女,成年后的平均家庭收入也达到5.3万。

“机遇地图”中,在包括在芝加哥在内的库克郡,第一代亚裔移民家庭的子女,其平均家庭年收入为6万美元,明显高于库克郡所有亚裔子女平均5.8万美元的年收入。亚裔的平均年收入本来就高于其他任何族裔,那么我们可以得出结论,此项研究中的第一代亚裔移民的子女,其平均年收入是最高的。



有关“机遇地图”

机遇地图(The Opportunity Atlas)调查研究,是美国人口普查局、哈佛大学、布朗大学联合进行的一项人口数据深度研究。其数据来源包括2000年人口普查数据、2010年人口普查数据;1989,1994,1995,以及1998-2015年期间的联邦收入税税表;美国人口普查局2005-2015年期间进行的“美国社区调查问卷”(American Community Surveys)。

研究团队根据上述三大数据来源,选取了总数高达2050万人的研究样本,该群体均为1978年至1983年期间出生,目前年龄为35-40岁。研究者以这些群体在23岁前所居住的社区为核心概念,按照人口普查局的数据单位进行划分,总共约7万个人口普查社区单位。这项研究将调研群体成年之前的家庭收入作为重要参数,并与他们成年之后的家庭收入进行对比。

此项研究的宗旨,是为了回答“哪些社区最能给下一代创造从贫穷到富裕的机遇”,然而平均数概念忽略了统计学上的偏离平均值的非主流个案(outliers),比如那些出身低收入家庭、长大后却是高收入的孩子们。这样这个比例即便再小,也能激励贫寒子弟努力奋斗。同样,这项研究没有给出高收入家庭背景的孩子长大后沦为低收入阶层的“败家子”比例,这样的数字,也能警醒富家子弟。

此外,这项研究的基本单位是“社区”,即人口普查局的统计概念(data track),不过从研究公布的数据来看,其实其研究对象更贴切地说是家庭收入背景。不过家庭收入、社区这两个概念的确很容易混淆,因为不同的家庭收入阶层,普遍而言归属于不同的社区。当然了,穷人区的也会有高收入家庭,这样的家庭的房子往往会不好卖。而富人区也会有低收入家庭,比如拿政府住房补贴的Section 8住户,这是一个极具争议性的话题。

有关机遇地图的研究结果,可上网了解更多:https://www.opportunityatlas.org

 


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